25/01/2021
Viajando por Myanmar

GENERALIDADES DE MYANMAR

Muchas personas ni siquiera han escuchado de Myanmar; y es que muchos lo conocen a√ļn como Birmania, nombre que adopt√≥ en 1948 cuando se emancip√≥ del Imperio Brit√°nico. El nombre de Myanmar lo adoptaron en 1989.

Est√° ubicado en el Sudeste Asi√°tico que limita al noroeste con India y Bangladesh, al noreste con China y al este con Laos y Tailandia. Adem√°s, tiene una l√≠nea de costa de 1.930 kil√≥metros en el Oc√©ano √ćndico.

La capital de Myanmar es Naipyidaw, aunque la ciudad m√°s poblada es Rang√ļno Yang√≥n con m√°s de 5 millones de habitantes. El pa√≠s entero tiene una poblaci√≥n de 54 millones de habitantes.

Aunque sobre el papel Myanmar es una democracia, la realidad es que los estamentos militares controlan el país de forma más o menos directa.

A pesar de los multiples acuerdos firmados entre el gobierno de Aung San Suu Kyi, Lider de la Liga Nacional por la Democracia, partido del poder ejecutivo en la actualidad y las guerrillas, todavía hay mucha inestabilidad. En algunos estados siguen las luchas por obtener mayor autonomía legislativa y judicial que ha obligado a la población a seguir migrando a países vecinos.

Para el ingreso a Myanmar, es necesario tramitar la visa. Esta la puedes hacer on line https://evisa.moip.gov.mm/  En la pesta√Īa Apply Visa, llenas el formulario. Una vez rellenado el formulario, escoges el aeropuerto de entrada y das Continue para pasar a la p√°gina de los t√©rminos y condiciones donde aceptas los puntos que te expone el gobierno. Una vez aceptados dichos t√©rminos, llegamos al formulario principal donde pondr√°s todos tus datos y subir√°s tu foto que no debe pesar m√°s de 2Mb. La siguiente p√°gina te mostrar√° todos los datos que has introducido. Revisa que est√© todo escrito correctamente; si es as√≠ solo deber√°s hacer click en Confirm. Si te has dejado algo haz click en Edit e ir√°s a la p√°gina anterior. Si todo ha ido bien recibir√°s por correo electr√≥nico el comprobante del pago y en un plazo de 3 d√≠as la resoluci√≥n de tu visado. Lo coges, lo imprimes y te lo llevas contigo al aeropuerto de Myanmar para que te sellen la entrada al pa√≠s sin problemas.

Comida: Los precios varían mucho, pero si vas en plan mochilero como yo fui, puedes gastar entre 5 y 8 dólares por platillo. La botella de cerveza cuesta alrededor de 3 dólares.

Actividades: El mayor atractivo son las pagodas y las estupas. Encontrar√°s miles de ellas. Generalmente no hay que pagar ingreso. Si acaso te cobran por ingresar con la c√°mara de fotos.

Transporte: Es muy sencillo tomar los autobuses locales para trasladarse entre ciudades. Los precios van de 7 a 13 dólares por trayecto y también puedes alquilar motos o scooters entre 6 dólares al día

Tarjetas y cajeros: Hoy en día ya existen cajeros en casi todas las ciudades y también aceptan tarjeta de crédito, aunque te cobrarán una comisión. Hay maneras de tramitar tarjetas que no te cobran comisión. Eso es tema de otro post.

YANGON ‚Äď RANG√öN

Enero 22

Pens√© que el papeleo a la llegada ser√≠a dif√≠cil, pero es r√°pido y nada complicado. El personal de aeropuerto en Yang√≥n es amable. Me pusieron el sello en el pasaporte y pronto estaba fuera donde tom√© un taxi que me llev√≥ al hostal Bike World. Por cierto, este hostal si lo reserv√© con anticipaci√≥n, pues creo que es bueno tener algo fijo al menos el primer d√≠a. Adem√°s, su due√Īa fue muy amable y se tom√≥ el tiempo para proponerme un itinerario y darme todos los consejos necesarios.

Rang√ļn o Yang√≥n es la ciudad m√°s grande de Myanmar y fue la capital hasta el a√Īo 2005. Tiene algo m√°s de cuatro millones de habitantes. Es una ciudad llena de contrastes y bulliciosa.

En algunas zonas se aprecian grandes mansiones, edificaciones coloniales, un viejo ferrocarril que sigue funcionado. 

Los mayores atractivos; La pagoda Shwedagon, Pagoda Sule, Pagoda Chaukhtatgy, el lago Inya, el tren circular, y otras tantas pagodas que las describo m√°s adelante.

Luego del largo viaje, quer√≠a salir a caminar. El hotel queda muy cerca del lago Inya as√≠ que fui directo all√°. La gente es amable, todos saludan cort√©smente con el saludo de ‚Äď ‚ÄúMingalaba‚ÄĚ

Hombres y mujeres usan longyi, que es la tela que se amarran y queda como falda larga

Junto al lago se ven parejas de enamorados, familias, vendedores, algunos restaurantes de mariscos y otras comidas que poco a poco fui descubriendo.

Algo que me llam√≥ sobremanera la atenci√≥n, es que, habiendo sido colonia inglesa, los veh√≠culos tienen el volante del lado derecho, pero NO manejan como los ingleses, es decir ‚Äúdel otro lado‚ÄĚ. Me di cuenta que es muy il√≥gico y pregunt√© la raz√≥n. Me explicaron que hace algunos a√Īos, un respetado monje dijo que era de mal augurio manejar ‚Äúdel otro lado‚ÄĚ, as√≠ que, de un d√≠a a otro, cambiaron el sentido de las v√≠as. Es verdaderamente extra√Īo.

Si quieres comer barato en la antigua capital de Myanmar, tienes miles de opciones en la calle. Los puestos callejeros de Yang√≥n, como en la mayor√≠a de los pa√≠ses del Sudeste Asi√°tico, nos ofrecen una gran variedad de comidas t√≠picas. Debo decir que nunca me enferm√© al comer en estos puestos y la comida siempre fue muy buena.

Detalle de los atractivos

SHWEDAGON PAYA este complejo religioso se encuentra en la colina Singuttara, alberga la imponente estupa (paya) de 100 m de altura y cubierta de l√°minas de oro. Es un importante lugar de peregrinaci√≥n y es considerada la pagoda m√°s sagrada de Myanmar que alberga algunas reliquias de Buda.

Seg√ļn las inscripciones, fue construida hace m√°s de 2600 a√Īos aunque ha sufrido numerosas modificaciones. Visitarla al atardecer, cuando el calor ya no es intenso, con las tenues luces y los cantos de los mantras de los mojes, la convierte en un lugar √ļnico y m√°gico.

LAGO KANDAWGYI est√° cerca de la pagoda Shwedagon. Fue creado de manera artificial para suministrar agua potable a la ciudad durante la colonia brit√°nica. Est√° rodeado por el parque natural Kandawyi y en una de las orillas encontramos una r√©plica del palacio real birmano Karaweik.

SULE PAGODA est√° ubicada en el centro de la ciudad y se supone es m√°s antigua que Shwedagon, construida hace m√°s de 2600 a√Īos.  En este lugar se congregaron miles de monjes y habitantes en general en el a√Īo 2007, protestando por la democracia y la sangrienta represi√≥n de aquellas √©pocas.

CHAUKHTATGYI PAYA dentro de este templo se encuentra la figura del Buda reclinado m√°s grande de Yang√≥n. Mide 66 m de largo, tiene unos pl√°cidos ojos de cristal y una corona con diamantes y otras piedras preciosas.  En la cercan√≠a hay un centro de meditaci√≥n donde ver√°s a cientos de monjes y locales congregados para meditar.

LAGO INYA Es un lago artificial creado por los brit√°nicos a finales del siglo XIX. Este lago artificial ofrece un lugar atractivo para el encuentro de parejas y en sus alrededores se observan grandes mansiones y Embajadas.

BOTATAUNG PAYA se supone guarda un cabello sagrado de Buda Gautama. Pese a que fue destruida en la II Guerra Mundial, fue reconstruida. En su interior se observa un laberinto de espejos y vitrinas que contienen algunas reliquias.

PAGODA SWE TAW MYAT Esta pagoda es relativamente nueva y se dice fue construida con fondos de donantes de varios pa√≠ses con el fin de guardar un diente de Buda llevado desde China en 1994. Es un edificio blanco con adornos dorados y protegido por figuras mitol√≥gicas que resguardan la entrada.

MERCADO BOGYOKE AUNG SAN fue construido en 1926. En su interior encontramos tiendas de artesan√≠a birmana, joyas y galer√≠as de arte. Tambi√©n se puede comprar comida, medicinas y otros art√≠culos.

MINISTER OFFICE Es un edificio de estilo victoriano, construido a finales del siglo XIX en ladrillo rojo; es tambi√©n llamado Secretariat Building y fue la antigua sede administrativa y gubernamental durante la colonia brit√°nica. Aqu√≠ fue donde asesinaron al General Aung San y a 6 de sus ministros en 1947. Aparentemente ahora est√° abandonado.

TREN CIRCULAR se trata de un viejo y ruidoso ferrocarril que circunvala toda la ciudad. El recorrido dura aproximadamente 3 horas durante el cual podr√°s mirar muchas cosas y personas interesantes. En cada una de las 39 paradas ver√°s a los vendedores ambulantes y como transcurre la vida en la ciudad.

HTWE OO MYANMAR se trata de un maravilloso espect√°culo de t√≠teres tradicionales a cargo de la familia Htwe quienes han mantenido este arte teatral de generaci√≥n en generaci√≥n. Las marionetas est√°n talladas a mano y tienen un amplio vestuario. Pregunta en tu hostal como llegar hasta all√°. Es un espect√°culo muy entretenido.

Hpa An

El siguiente destino es Hpa An. Yo tom√© el autob√ļs desde la estaci√≥n de Yang√≥n. Por cierto, que desde el centro de Yang√≥n a la estaci√≥n de autobuses Aung Mingalar, son aproximadamente dos horas, as√≠ que toma en consideraci√≥n esto. Bien puedes ir en bus o tomar un taxi (10.000 Kyats = $7 USD) La estaci√≥n es bastante ca√≥tica, por lo que te recomiendo ver las opciones con anticipaci√≥n. El trayecto dura aproximadamente 6 horas y tiene un costo entre $6 y $13 d√≥lares, dependiendo de las comodidades del autob√ļs. Te recomiendo mirar en la web autobuses de Myanmar para que puedas comparar, o bien comprar a trav√©s de 12Go.Asia.  

Tambi√©n puedes tomar el tren. En realidad, viajar en tren en este pa√≠s no es muy c√≥modo, sin embargo, para mi en lo personal, pues hay m√°s contacto con la gente local y el entorno. Sin embargo, los trenes aqu√≠ no son puntuales, es decir, nunca se sabe a qu√© hora salen exactamente. Las horas de salida anunciadas desde la estaci√≥n central de Yang√≥n a Thaton son a las 7h15 o las 21h00. El viaje dura 6 horas y media. El costo es de $3 USD. De Thaton a Hpa An tomas un minib√ļs y tiene una duraci√≥n de 90 minutos.

Comprar un billete: Reserva tu asiento para el viaje en tren en la estaci√≥n. Encontrar√°s los minibuses en el centro de Thaton.

Y por supuesto, si cuentas con presupuesto, podrás ir en avión, aunque solo hay vuelos en temporada alta, o bien alquilar un auto. Esta es una buena opción si viajas con otras personas. El alquiler diario es de aproximadamente $50.00 por día.

Que hacer en Hpa An

Hpa An en moto

El mayor atractivo en Hpa An son sin duda, las cuevas que hay en los alrededores. Para visitarlas, yo contraté un chofer en moto porque no son fáciles de encontrar si no conoces la ruta. Alquilar una moto e ir por tu cuenta también es una buena opción. En cualquier caso, debes saber que los caminos son de tierra por lo que recomiendo ir bien preparado. El alquiler de una moto cuesta 8000 kyats= $6 USD más el valor de la gasolina y si vas con el chofer alrededor de $10 USD.

El recorrido se podría a ver en un día, sin embargo, sugiero considerar dos días para ver todo con calma.

Hpa An en tuk tuk

Si prefieres ir un poco más cómodo, te recomiendo alquilar un tuk tuk. Siendo un servicio particular, el costo es del aproximadamente $30000 kyats = $21 USD. También puedes tomar 5000 kyats un tuk tuk compartido; debes considerar que aquí ya no tendrás la libertad de movilizarte a tu ritmo.

Las Cuevas Hpa An ‚Äď para ingresar a las cuevas o en general a todo sitio sagrado, debes ir descalzo. Yo siempre llevaba un peque√Īo cepillo para lavarme los pies a la salida.

Kawgun Cave

Cientos de budas de distintos tama√Īos te dan la bienvenida a esta cueva, que dicen ser la m√°s famosa. El ingreso cuesta 3000 kyats. Seguro te topar√°s con algunos monos traviesos en el camino. El interior de la cueva es m√°gico. No solo la cantidad de estatuas de buda en perfecto estado, sino por los tallados en las paredes de la cueva. Mejor les pongo las fotos para que puedan apreciar.

Si ves unas enormes escaleras, te recomiendo subirlas. La vista desde la cima es magnífica.

Yathaypyan Cave

Para llegar a esta, debes atravesar un puente sobre un lago y luego subir hasta llegar a la cueva. Igualmente, su ingreso cuesta 3000 kyats. La cueva es más grande de lo que parece. En su interior igualmente se aprecian muchas esculturas de budas y curiosas formaciones en las rocas. Su temperatura al interior de la cueva es agradable en comparación con el calor que hay en el exterior. Además las vistas desde lo alto son muy bonitas.

Kyauk Kalap

Este lugar aparece en muchas fotos de Hpa An. Es una formaci√≥n que sobresale de la tierra y tiene una pagoda en su cima donde hay un peque√Īo monasterio. En √©poca de lluvia, la zona ser llena de agua y solo sobresale esta roca y su templo. La vista desde ac√° tambi√©n es muy interesante. En la cercan√≠a hay varios puestos de comida, donde se podr√° deleitar de la gastronom√≠a local.

Lumbini Garden y Monte Zwegabin

Se trata de una enorme planicie con 1150 estatuas de buda. Para subir al monasterio que est√° arriba del Monte Zwebagin, se camina a trav√©s de los budas y se toma el sendero. La caminata se subida toma aproximadamente dos horas. Fue una de las mejores experiencias, no solo porque el camino de subida es muy bonito, sino porque al llegar a la cima sent√≠ una alegr√≠a y una paz tan profunda. Yo no me qued√© a dormir en el monasterio, pero es una opci√≥n que vale la pena considerar, en cuyo caso, es preferible subir en la tarde. All√≠ los monjes te facilitan unas mantas y una almohada. Cabe mencionar que, en la noche, la temperatura baja bastante, por lo que ser√° mejor si llevas un saco de dormir. All√≠ en la cima, tambi√©n encontrar√°s un comedor vegetariano y una peque√Īa tienda. Por supuesto, ver el amanecer desde all√° arriba, debe ser maravilloso.  El pernoctar en los monasterios por lo general no tiene costo, sin embargo, los monjes siempre esperan una peque√Īa contribuci√≥n.

Saddan Cave

Esta cueva es quiz√°s la m√°s grande. Atravesarla toma aproximadamente 25 minutos, entrando por un lugar y sales por otro. Por eso es importante llevar las sandalias contigo. Recomiendo llevar linterna, porque hay lugares muy oscuros. Dentro hay algunos budas y estupas, pero lo que m√°s llama la atenci√≥n es su tama√Īo. Al final del recorrido llegas a un r√≠o donde ver√°s aglunas canoas estacionadas. All√≠ cerca hay otra peque√Īa cueva que parece no llamar la atenci√≥n, sin embargo, una vez que entras, te encuentras con 4 grandes budas que protegen una formaci√≥n rocosa. Es posible ingresar a unas cuevas con la canoa, pero solamente en la √©poca seca seg√ļn me dijeron. Una visita muy recomendada.

Kaw Ka Taung Cave

Aqu√≠ tambi√©n se observa una formaci√≥n de esculturas de monjes. Parecido a Lumbini Garden, pero m√°s metido en la monta√Īa. La cueva es peque√Īa, igualmente con muchas figuras de budas en su interior. All√≠ cerca se observan unas piscinas naturales. Por un acaso, te recomiendo llevar un ba√Īador.

Piscinas de agua natural

Se trata de unas pozas donde acude la gente local. Una buena opción para refrescarse y saborear algo de la cocina local.

Hospedaje en Hpa An

Los hostales son una buena opción si vas con poco presupuesto. See Brothers es una buena opción. También puedes optar por hoteles con más comodidades. El costo es de alrededor de 20000 Kyats = $15 USD por persona.