20/01/2015
Los encantos de Indochina

Este reporte forma parte de una serie de relatos sobre mi viaje a Vietnam. He decidido desmenuzarlo por ciudades o destinos para que sea m√°s f√°cil para los lectores encontrar los textos, seg√ļn su inter√©s.

Generalidades de Vietnam

La Rep√ļblica Socialista de Vietnam se encuentra en la pen√≠nsula de Indochina. Su poblaci√≥n es de aproximadamente 90 millones. Mi viaje inicia en Ho Chi Minh o m√°s conocida como Saig√≥n, que se encuentra al sur. La capital es Ha Noi, al norte.

Alrededor del a√Īo 938 d.C. se independizaron de la China. M√°s adelante, en el Siglo XIX fueron colonizados por los franceses. En la Segunda Guerra Mundial se inici√≥ la Guerra de Indochina contra Francia, logrando as√≠ su independencia (1954); pero tambi√©n fue el inicio de la divisi√≥n pol√≠tica entre el Norte con el Viet Cong y las tropas del Sur junto con las de EEUU, dando inicio a la Guerra de Vietnam. Esta finaliz√≥ en 1957 con la victoria del Norte para luego unificarse bajo un el r√©gimen socialista.

Hoh Chi Minh ‚Äď Saig√≥n (19.01.2015)

Para ingresar a Vietnam, es necesario tener una visa, misma que se tramita on-line. https://es.ivisa.com/vietnam-visa

A la llegada en el aeropuerto, hay que canjear la confirmaci√≥n electr√≥nica por la visa en el pasaporte. Este proceso dura aproximadamente una hora por la cantidad de turistas que entran a Vietnam, principalmente rusos, hind√ļes, chinos, escandinavos, norteamericanos, suizos, alemanes y argentinos.

Al salir del aeropuerto tom√© el bus #152 que lleva a Ben Than Market, que queda cerca de la calle Bui Vien en el Distrito 1 y a donde llegan todos los ‚ÄúBackpackers‚ÄĚ. Yo hab√≠a reservado previamente un hostal. Generalmente reservo solo el primer hostal para tener algo asegurado el primer d√≠a. Saigon (Hoh Chi Minh) es una ciudad muy bulliciosa, vibrante y llena de historia.

Dia 1

En el primer día de estancia, conocí algunos atractivos ubicados cerca del Distrito 1, que es la zona céntrica:

Mercado de antig√ľedades: Se encuentra cerca del mercado central Ben Than Market, en la calle de Cong Kieu Street. En realidad, no es un solo gal√≥n, son m√°s de 60 tiendas con cientos de objetos, a lo largo de la calle. Es interesante ir con calma a mirar, pues hay piezas interesantes, antig√ľedades, imitaciones y cosas viejas. Muchos de los objetos est√°n asociados a la guerra de Vietnam como br√ļjulas, relojes, encendedores, insignias entre otros.  Las verdaderas antig√ľedades son objetos religiosos como estatuas de piedra, monedad, figuras de Buda. Si decide comprar algo, no olvide guardar su recibo porque a la salida es posible que se lo pidan para verificar que no est√° sacando alguna pieza antigua autentica.

La visita a este sitio, si bien es interesante, da una sensaci√≥n extra√Īa, al pensar que gran parte de los objetos fueron sustra√≠dos de los sodados muertos durante la guerra.

El Palacio de la Reunificaci√≥n Tiene un valor hist√≥rico ya que aqu√≠ se discutieron importantes aspectos de la historia pol√≠tica de Vietnam Si bien esta edificaci√≥n no tiene un valor est√©tico, jug√≥ un papel muy importante en la historia pol√≠tica de Vietnam. En 1975 se produjo la ca√≠da de Saig√≥n, rindi√©ndose frente a las tropas del norte. Anterior a este hecho, el palacio se denominaba Palacio Norodom. Al interior del palacio se pueden visitar la Sala de Recepciones. Los techos son muy altos y su decoraci√≥n con piezas finas. Lo que m√°s me llam√≥ la atenci√≥n, fue un enorme bunquer que no solo posee un centro de mando con transmisores y mapas, sino tambi√©n una sala de juegos.

El Museo de la Guerra El museo de la guerra de Ho Chi Minh (Bao Tang Chung Tich chi?n tranh en vietnamita) es quiz√°s el m√°s visitado de Vietnam, con medio mill√≥n de visitantes al a√Īo.

Cuenta con una serie se salas tem√°ticas distribuidas en varios edificios, adem√°s de todo el equipo militar desplegado en los jardines. Es una visita obligada que nos recordar√° las atrocidades cometidas por los seres humanos.

En edificio central del museo se encuentra el armamento utilizado por EEUU, así como cartéles, fotografías desgarradoras y propaganda bélica. Hay una sección dedicada a las secuelas del agente naranja esparcido sobre la población, cuyos efectos se ven hasta el día de hoy. Aunque cruel, recomiendo ver este documental sobre este tema.

y si quieres conocer los efectos al día de hoy, puede leer este artículo.

https://www.eldiario.es/internacional/agente-naranja_1_2694656.html

Además de historia de esta guerra, en el museo se muestran también objetos de muerte y torura de la primera guerra de Indochina.

Visitar este museo definitivamente lleva a la reflexión.

Horario y costo del Museo de la guerra de Ho Chi Minh:

  • Horario de lunes a domingo de 7:30 am ‚Äď 18:00 pm
  • Precio de la entrada: 40.000 VND

La Catedral de Notre Dame o llamada tambi√©n la Bas√≠lica de la Inmaculada Concepci√≥n, construida a finales del siglo XIX. La fachada es construida es de piedra de las canteras, cubierta con azulejos rojos franceses. Las torres de los campanarios de ladrillo rojo tra√≠do de Marsella de tienen una altura de 58 metros. Durante la colonia francesa, a finales del siglo XIX, se construy√≥ esta catedral cat√≥lica inicialmente denominada Iglesia de Saig√≥n y posteriormente llamada Notre Dame Cathedral. Cuentan que, en 2005, la figura de la Virgen (en m√°rmol) que hay en la zona ajardinada, derram√≥ una l√°grima por una de sus mejillas y decenas de fieles se congregaron en los alrededores creyendo que asist√≠an a un milagro.

La Oficina de Correos en Vietnamita Buu Dien Trung Tam (con los respectivos acentos) se encuentra junto a la Catedral. Fue dise√Īado por el arquitecto franc√©s Alfred Foulhoux y construida a finales del siglo XIX por Gustav Eiffel; es un edificio del siglo XIX de la √©poca colonial francesa. El exterior, de estilo g√≥tico y renacentista, es de color amarillo y blanco, con persianas en color verde sobre las ventanas arqueadas.

Al ingresar, sus arcos y su colorido suelo de mármol, además de las cabinas de teléfono, nos transportan a esa otra época del imperio de Indochina. Tanta es la influencia francesa que la plaza donde se encuentra la oficina de Correos y la Catedral de Notre Dame es la Plaza Cong Xa Paris.

EL Teatro de la Opera este edificio es un bello ejemplo del estilo colonial franc√©s. Fue construido en el a√Īo 1897 por el arquitecto F√©lix Olivier. El dise√Īo de la puerta est√° inspirado en el Peque√Īo Palacio (Petit Palais) de Par√≠s, siguiendo directrices propias de la III Rep√ļblica.

Antes de ser utilizado como teatro, era la residencia temporal de civiles franceses. Desde 1975 se llevan a cabo representaciones art√≠sticas y lujosos eventos. Fue restaurado en el a√Īo 1995 y posteriormente, en el a√Īo 2009, se le incorpor√≥ la iluminaci√≥n exterior, dando un toque m√°gico a esta plaza.

Ayuntamiento de la Ciudad de Hoj Chi Minh: Comit√© Popular es un imponente edificio que actualmente se encuentra en remodelaci√≥n y no pude apreciar enteramente la majestuosa edificaci√≥n. Fue construido entre 1902 y 1908. Curiosamente los vietnamitas lo llaman el Hotel de Ville aunque no es un hotel. Solo pude observar la fachada. De cualquier manera, el ingreso no es permitido para los turistas. En sus alrededores se observan grandes y lujosas tiendas. Frente al Ayuntamiento se enorme estatua de Ho Chi Minh sentado junto a un ni√Īo, d√°ndonos da la bienvenida a este punto tur√≠stico.

El Mercado de Ben Thanh:  yo dir√≠a que es el punto de encuentro de la poblaci√≥n, al menos de quienes viven cerca del Distrito 1.  Ir a los mercados es adentrarse en la cultura local. M√°s que un lugar para ir de compras, el mercado tambi√©n es un hito arquitect√≥nico, un centro de la vida y el comercio vietnamita local. Fue construido en 1870 por colonizadores franceses. Es un aut√©ntico mercado local donde los residentes de la ciudad de Ho Chi Minh hacen sus compras diarias. La comida en el mercado es exquisita y muy econ√≥mica.


DIA 2

Que mejor que recorrer la ciudad al estilo vietnamita: en scooter o motocicleta. Si bien uno puede alquilar motos para manejar solo, opt√© por la otra opci√≥n y es ir con uno que conoce la din√°mica del tr√°fico y la ciudad. Nunca entend√≠ el nombre de mi Chofer‚ÄĚ. Lo que si me encanto su casco de Hello Kitty.

Pagoda del Emperador de Jade: fue construida en honor al dios supremo tao√≠sta, el Rey del Cielo, Ngoc Hoang en 1909. Constituye uno de los cinco santuarios m√°s importantes de Ho Chi Minh City y desde hace un tiempo tambi√©n es conocido como el templo de las tortugas, por el peque√Īo estanque que hay en la entrada.

A la entrada hay una imagen de Ngoc Hoang protegido por sus guardianes. En el interior se aprecian una serie de figuras de papel mach√© con alg√ļn significado en la cultura tao√≠sta, como el Jefe del Infierno o la Sala de los Diez Infiernos.

Giac Lam Pagoda construida en el siglo XVIII, se cree que es una de las m√°s antiguas de Ho Chi Minh. En el √°rea de jardines se encuentra un peque√Īo √°rbol sagrado donado por un monje de Sri Lanka en 1953. La estupa principal es un imponente edificio con 7 pisos de altura, y con unas preciosas vistas sobre la ciudad. Esta alberga un gran Buda blanco, uno de los principales atractivos de este templo.

Thien Hau Pagoda est√° dedicada a la Diosa Mazu (de los pescadores). Fue construida en el siglo XVIII por la comunidad cantonesa que habitaba Ho Chi Minh. Se dice que salv√≥ a varios miembros de su familia durante un tif√≥n, y se encarga de proteger a los barcos y gentes del mar. En su interior se observa el altar dedicado a la Diosa. El tejado tambi√©n est√° finamente decorado con escenas de batallas, dragones y s√≠mbolos budistas.

La Torre financiera Bitexco en contraste con las edificaciones hist√≥ricas y religiosas, al regreso visit√© la torre Bitexco. Tiene 262 metros de altura lo que lo hace el edificio m√°s alto de la ciudad y que alberga oficinas, centro de convenciones, centro comercial adem√°s del Saigon Skydeck. Naturalmente ingresar al Skydeck tiene un costo. En Vietnam este edificio tambi√©n es conocido como el  Lotus building por su dise√Īo inspirado en la flor de loto, que es un s√≠mbolo para Vietnam.

T√ļneles de Cu Chi: Despu√©s de haber visitado el Museo de La Guerra, la verdades que yo no los visit√©, pero si vale la pena mencionarlos, ya que est√°n ligados a la tr√°gica historia que ha vivido Vietnam. Es un sistema de estrechisismos t√ļneles construidos durante la guerra, formando una red que cubre gran parte del pa√≠s.  Estos fueron utilizados por las guerrillas del Viet Cong que era un ej√©rcito de guerrillas y que contaba con el apoyo de la mayor√≠a de la poblaci√≥n, adem√°s de la ayuda militar de China y la Uni√≥n Sovi√©tica. Para apoyar al gobierno de Vietnam del Sur, Estados Unidos envi√≥ armas y hombres, dando como resultado la sangrienta guerra donde murieron al menos 1,1 mill√≥n de vietnamitas y m√°s de 58.000 soldados estadounidenses adem√°s de los miles de heridos.

DIA 3

Reserva de la Bi√≥sfera Manglares de Can Gio tambi√©n conocida como la Isla de los Monos.

Está ubicada al sureste de la ciudad de Ho Chi Minh, cerca de donde el río Saigón se encuentra con el Mar de China Meridional. Es es un importante humedal natural declarado por la Unesco como reserva de la biósfera, con atracciones como la Isla de los Monos, la Base Militar de Rung Sac, el Centro de Turismo Ecológico del Bosque Vam Sat Salt-Marsh y una granja de cocodrilos.

Para llegar all√°, hay que tomar un ferry. Los tours guiados pueden costar ente $40 y $200 d√≥lares, dependiendo de los servicios ofertados. Al otro lado tomamos una buseta y pasamos por una serie de peque√Īas islas cubiertas de manglares. Se ven algunas embarcaciones en los canales. Aparentemente son las viviendas de estos pescadores que se dedican a recolectar conchas y cangrejos en la zona.

Llegamos a la zona donde están los monos. Estos viven libres y se ven en grandes cantidades. Acá también tienen un área de protección de cocodrilos. Por cierto, que aquí comen mucha carne de cocodrilo y también usan su piel para carteras y zapatos. Por esto me pregunto si realmente es de protección o reproducción. Tuvimos que esperar a que suba la marea para poder recorrer la zona de manglares en canoa, así que fuimos a comer en un club.

Luego de la comida retornamos a la Isla de los monos y nos adentramos en canoa en los canales. Llegamos a una zona donde se estableci√≥ un campamento militar durante la guerra. Los del Viet Cong, o sea, los del ej√©rcito del Norte, entraron desde el mar a esta zona y poco a poco fueron avanzando. Imaginarse que pasaron a√Īos en estas zonas y en condiciones clim√°ticas muy adversas, pues llueve la mayor parte del a√Īo. Pasar la vida entre pantanos, cocodrilos, malaria‚Ķ Que √©poca tan dura. Es dif√≠cil estar presente en lugares donde se vivi√≥ tanto sufrimiento. Regresamos nuevamente hacia la zona del ferry donde visitamos los mercados de moluscos y mariscos.

Consejos varios:

  • En el tr√°fico, no se respetan las reglas, as√≠ que, si quieres cruzar la calle, p√©gate a la masa y l√°nzate. Se te van a cruzar miles de scooters en todas las direcciones. No pares, solo sigue a la masa.
  • Los taxis y la renta de motos con chofer son una buena opci√≥n para movilizarse. Solo revisa bien la ruta antes y en lo posible sigue el trayecto con tu celular para que no te vean la cara de tonto. En Saig√≥n, no todo el mundo es honesto.
  • Hay alojamiento para todos los presupuestos. Usa cualquiera de las apps o plataformas y sobre todo, lee los ‚Äúreviews‚ÄĚ.  Eso ayuda mucho.